Archivo mensual: diciembre 2013

Fragmentos y claves para afrontar una crisis y empezar un nuevo Año

“Maestro, dame un consejo para comenzar mi día… “

“Hijo, mi consejo sería que no pidas ni sigas ningún consejo. ¿Es que acaso necesitas un bastón para caminar, siendo que no eres inválido? Si sigues un consejo estarás viviendo las experiencias ajenas, no las tuyas. Mejor descubre dentro de ti cuál es la mejor dirección a seguir… y síguela. Nadie puede darte el mejor consejo que tú mismo, a través de tu intuición.” Namasté

¿Cuál es la clave para superar los problemas?

La velocidad del cambio tecnológico, económico y social a nivel global es enorme y nos hemos quedado atrás pensando que todo iba bien. Tenemos que aceptar el cambio y dejar de esperar a que las cosas sean como antes, soltar el pasado para avanzar hacia el futuro, y para eso tenemos que prepararnos mejor, progresar. Dejar de hablar tanto de los problemas y hablar de las posibles soluciones y alternativas. Tenemos que preguntarnos qué valor aportamos cada uno.

 

¿De qué forma podemos reaccionar para superar la crisis?

Una de las claves está en la fortaleza mental para ser menos vulnerable ante el entorno, y no dejar que la crisis económica se convierta en una crisis personal y emocional, para no magnificar aún más las cosas. Cuanto mejor estamos internamente es más fácil encontrar las oportunidades y ser más creativos. En las nuevas universidades de liderazgo y emprendidurismo en Estados Unidos, a los jóvenes les llevan a la calle a buscar problemas, ¿por qué? Porque cada problema es una oportunidad, pero no para hablar del problema sino para desgranarlo y ver cuáles son las alternativas.

 

¿Qué habría que empezar a cambiar para ver una salida?

Tenemos que empezar por cambiar nosotros. Esperamos que la sociedad cambie, que la política cambie, que la educación cambie, pero somos nosotros; cada uno tiene que asumir su parte de responsabilidad.

 

Como coach de empresa, ¿cómo haría usted que la clase política reenfocara la situación?

La ausencia de verdadero liderazgo en la política es grave, muchos parecen entender que el liderazgo es una posición a la que hay que llegar a cualquier precio, y mantenerse como sea. Actúan como si se tratase de una intocable posición privilegiada. El liderazgo es todo lo contrario, el verdadero líder mantiene su humildad, comprende que está para servir, no para servirse de su posición, que debe ser un ejemplo, un modelo a seguir. El verdadero líder es el primero en asumir toda la responsabilidad y las consecuencias de sus actos. Cuando echa balones fuera genera desconfianza. Espero que alguien tenga un ataque de sinceridad y diga que nos hemos equivocado. El problema es que creen que rectificar es un síntoma de debilidad y en realidad es una gran fortaleza.

 

¿Por qué esa falta de buenos líderes en la política?

Un líder es aquel que es admirado. Los partidos se han convertido en sectas en las que hay que seguir la doctrina y cuando hay personas válidas son apartados. Por eso los buenos líderes acaban en la empresa privada. Uno tiene que ser fiel a sí mismo y si hay una manzana podrida hay que sacarla. Hay miles de imputaciones y todavía se defienden. Cuando limpien su propia casa con honestidad, los demás podremos creer en la política. Me gustaría ver más líderes, pero los propios partidos lo impiden. Ahora sobre todo tiene que haber un paso al frente de valores humanos.

 

¿Habrá una vuelta a los valores humanos?

Más nos vale, porque muchos de los males han sido creados por esa falta de valores. La crisis está provocando una metamorfosis en la escala de valores, y muchos ahora han comenzado a darse cuenta de lo que realmente es importante en la vida, como la familia. Nos hemos creído los mejores y hemos vivido de apariencias, y cuando te crees el mejor ya has comenzado a perder.

 

¿Es necesario llegar al abismo para poder darse cuenta de la necesidad de cambiar las cosas?

El ser humano toma las decisiones por dos motivos: por lo que quiero lograr o porque quiero huir. El sufrimiento es más poderoso porque el ser humano tiene el instinto de supervivencia. No es necesario llegar al abismo para cambiar.

 

El libro “Donde los sueños te lleven” (Javier Iriondo) va por su 12ª edición ¿En qué se basa el éxito de su trabajo?

La gente se siente identificada. Es una historia basada en hechos reales de un accidente de escalada pero en realidad es una metáfora de la vida. Todos nos enfrentamos a situaciones dramáticas y el libro es una demostración de la capacidad del ser humano de superar la adversidad.

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“Si piensas que…”

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Logros de la Ciencia en 2013…..por españoles

Publicado el 27 de diciembre de 2013 en http://ciencia.diariodeavisos.com/2013/12/27/el-adn-humano-mas-antiguo-agua-en-marte-y-otros-logros-de-la-ciencia-espanola/

Trabajo-proyecto de exposiciones en el aula para asignatura Ciencias del Mundo Contemporáneo (1º Bachillerato)

Un año más los científicos españoles continúan a la vanguardia de numerosas investigaciones a pesar de las dificultades ocasionadas por la prolongada crisis económica y los problemas de financiación.

Uno de los mejores ejemplos ha sido la secuenciación del genoma mitocondrial casi completo de un resto humano, el Fémur XIII, hallado en la Sima de los Huesos en Atapuerca (Burgos), datado en unos 400.000 años (Pleistoceno Medio). Hasta ahora solo se había recuperado ADN tan antiguo en el suelo congelado o permafrost, aunque no era humano.

Encontrar un genoma mitocondrial prácticamente completo de un fósil humano de hace más de 400.000 años es en sí mismo un éxito sin precedentes. Supone un salto gigantesco”, señalaba a SINC el paleontólogo Juan Luis Arsuaga, director científico del Museo de la Evolución Humana de Burgos y coautor del estudio.

El 2013 fue también el año en el que se constató la existencia de agua en Marte. Las muestras de rocas extraídas por el robot Curiosity confirmaron que alrededor de un 2% de la tierra de la superficie marciana se compone de agua. Además se localizaron restos químicos que conforman un cóctel perfecto para que Marte pudiera albergar vida aunque sea microbiana.

Todos los trabajos sobre el planeta rojo están teniendo una gran participación e implicación de científicos españoles del Centro de Astrobiología de INTA CSIC, del Instituto de Geociencias (IGEO, CSIC-UCM) y otras instituciones.

Sin dejar el espacio, otros estudios han aportado importantes avances en la investigación de las galaxias descubriendo por primera vez iones de amonio, punto de partida para la formación del amoníaco y de moléculas prebióticas aminadas, y también encontraron las primeras evidencias de que los gases nobles se pueden combinar más allá de la atmósfera terrestre.

En febrero, tras más de cuatro años de observaciones, un equipo internacional de investigadores con la participación del CSIC demostró por primera vez que los protones procedentes de la Vía Láctea que llegan a gran velocidad y energía a la Tierra se aceleran durante las explosiones de estrellas masivas agotadas: las supernovas.

Medicina regenerativa

En cuanto a medicina regenerativa, el trabajo del equipo dirigido por Manuel Serrano, director del programa de Oncología Molecular del CNIO, fue seleccionado por la revista Nature Medicine como el más importante del año en la categoría de células madre.

Este grupo español consiguió que células adultas de un organismo vivo retrocedan en su desarrollo evolutivo hasta recuperar características propias de células madre embrionarias. Los estudios se llevaron a cabo en ratones.

Trabajando también con células madre, un equipo internacional de científicos, con participación de expertos del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB), ha conseguido crear minirriñones en cultivo utilizando estas células. Este logro supone una revolución en el campo de la biomedicina, ya que los tejidos renales obtenidos serán una valiosa herramienta para investigar el desarrollo de este órgano, las enfermedades renales y para probar fármacos en cultivo.

Otro de los logros internacionales del año, la producción por primera vez de células madre embrionarias humanas a partir de células adultas de la piel, contó con la participación de la investigadora española Nuria Martí Gutiérrez que actualmente trabaja en la Universidad de Oregón (EE UU).

Por otro lado, en junio, investigadores del CNIO fueron capaces de describir los nueve indicadores moleculares claves del envejecimiento en mamíferos gracias a una revisión exhaustiva de los resultados de varias investigaciones. Unas conclusiones que servirán como “marco para futuros trabajos” ya que se demuestra que combatiendo el envejecimiento se lucha también contra el cáncer y las demás enfermedades de mayor incidencia en el mundo.

Además, este año se ha dado un paso más para acabar con la tuberculosis, una enfermedad que mata a miles de personas en todo el mundo. En noviembre se presentaron los primeros resultados del ensayo clínico de la vacuna preventiva contra esta enfermedad desarrollada por la Universidad de Zaragoza, en colaboración con el Instituto Pasteur (Francia). Esta es la primera y única vacuna basada en micobacterias de origen humano para combatir esta dolencia, según los investigadores.

Un nuevo dinosaurio

El 2013 también fue el año en el que los investigadores españoles mostraron al mundo importantes descubrimientos en el campo de la paleontología. Científicos de la Fundación Dinópolis en Teruel encontraron restos fósiles de una nueva especie de dinosaurio acorazado, denominada Europelta carbonensis. Este ejemplar es el más completo del grupo de los anquilosaurios localizado en el viejo continente hasta el momento.

Y en el mes de marzo, en el yacimiento Coll de Nargó en Lleida, un área con peculiares formaciones geológicas del Pirineo, expertos del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont identificaron cuatro especies de huevos de dinosaurios.

Mapa del cerebro y grafeno

Por otro lado, a pesar del contexto económico mundial, varios proyectos han conseguido una ambiciosa financiación para los próximos años. El gobierno de Obama otorgó más de 100 millones de dólares a la Investigación del Cerebro a través del Avance de Neurotecnologías Innovadoras (BRAIN, por sus siglas en inglés).

Su objetivo es conseguir el mapa del cerebro. El neurobiólogo español afincado en EE UU, Rafael Yuste, es uno de sus máximos responsables.

Por su parte, la UE ha escogido dos proyectos, liderados en España por el CSIC, como Tecnologías Futuras y Emergentes: la incorporación del grafeno a la microelectrónica, la energía, la aeronáutica y los biomateriales; y la mejora del conocimiento del cerebro con modelos y simulaciones elaboradas mediante supercomputación. Cada una de estas iniciativas contará con un presupuesto de unos 1.000 millones de euros para la próxima década.

Ciencia al servicio de la sociedad

Este fue el año también en el que la tecnología se puso al servicio y beneficio de la sociedad. Uno de los mejores ejemplos fue el diseño de Negobot, una ‘Lolita’ virtual capaz de hacerse pasar por una adolescente para localizar a los pederastas en los chats y las redes sociales.

Y en febrero, un satélite descubierto por investigadores españoles se asomó a la Tierra sin ningún riesgo de colisión. El asteroide se acercó a una distancia de unos 28.000 km y a una velocidad de unos 7,8 km por segundo. Los expertos del Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM) estimaron que esta roca tenía un diámetro de entre 50 y 80 metros y un peso de 130.000 toneladas.

Ciencia española

El futuro pertenece a quienes creen en la belleza de sus sueños

¡Orgulloso de mi abuelo! Con casi 86 años y todavía dando guerra…. un ejemplo a seguir. GRACIAS

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FELICES FIESTAS y PRÓSPERO 2014

FELICES FIESTAS y PRÓSPERO 2014

El Principio de Hanlon y la estupidez humana

“Nunca le atribuyas a la maldad lo que puede ser explicado por la estupidez”

No había oído nunca hablar del ‘Principio de Hanlon’ hasta que lo vi hace unos días en un periódico. Es más, según wikipedia, no hay referencias de la existencia del tal Hanlon.

Es un concepto tan universal que a ninguno nos debe sorprender. Y si nos ponemos a buscar frases  similares, las encontraremos por doquier. Por ejemplo: Todos los que parecen estúpidos, lo son y, además también lo son la mitad de los que no lo parecen o Dios me guarde de los tontos, que de los malos me protejo yo”.

Pese a todo, maldades y estupideces tienen un nexo en común: la irresponsabilidad. Aquel que no sabe que va a ser castigado por sus actos -el tonto-o aquel que sabe que, pase lo que pase, no va a serlo -el malo- pueden actuar de pensamiento, palabra, obra u omisión con total impunidad, se lleven lo que se lleven o a quien se lleven por delante. Y al revés, quizá sea la característica más significativa de las personas que dirigen organizaciones y entidades o simplemente proyectos: que sean o no responsables, independientemente de que puedan ser tontos o malos.

El Principio de Hanlon y la estupidez humana

Ha sido la frase de Albert Einstein la que más me ha aclarado este principio, que dice: “Solo hay dos cosas infinitas; la estupidez humana y el Universo. Y no estoy muy seguro de lo último”

Pensando sobre este principio y “la estupidez humana”, así como los acontecimientos político-económicos que nos rodean en los últimos años, se me plantea una duda, bien que nuestros políticos, aplicando el principio de Hanlon, son estúpidos o ellos piensan que lo somos los ciudadanos, al final tengo que decirle a Einstein que puede estar seguro de que es la estupidez humana  la única que no tiene fin, además de retroalimentarse. 
 
La vida es un aprendizaje continuo…. si aplicamos este principio a determinadas situaciones cotidianas, seguramente aprenderemos a convivir mejor con ellas. Seguramente. Quién sabe.

Rigor mortis por la química

La vida es agradable. La muerte es pacífica. Lo problemático es la transición” Isaac Asimov, bioquímico y escritor norteamericano, plasmó de manera certera el complejo proceso que ocurre entre un estado y otro. Morirse está inmerso nuestra condición de ser vivo, pero cuando comienza ese hecho no todas las células por las que estamos constituidos mueren simultáneamente. Las células de un organismo no viven de manera indefinida, y su vida media depende del tipo celular. Hay células cuyo período de vida es largo, como las musculares o las neuronas, mientras que la vida de otras es efímera, como algunas células sanguíneas y epiteliales, que se renuevan a partir de sus células progenitoras.

No obstante, una vez muertos, no todos los seres vivos nos comportamos igual. Los mamíferos, y las personas como una especie más del reino animal, experimentamos a las pocas horas de la muerte un hecho muy peculiar que recibe el nombre de rigor mortis. Las células que forman dichos organismos, al verse privadas de oxígeno, empiezan a realizar respiración anaeróbica lo cual genera ácido láctico. Al acumularse este ácido favorece que las proteínas musculares, la actina y la miosina, se fusionen formando un gel responsable de la rigidez de los cadáveres (el famoso rigor mortis que oímos en las películas, ocasionado por un cambio químico en los músculos). Dependiendo de la temperatura ambiente, la humedad y otras condiciones ambientales, el rigor mortis puede durar hasta tres días, llegando moscas y escarabajos para depositar sus huevos (¿recuerdas la afición de Grissom a la entomología en la serie televisiva CSI?). El nitrógeno de nuestro cuerpo, que forma nuestras proteínas y ácidos nucleicos queda disponible para que continúe el ciclo del nitrógeno gracias a la acción de las bacterias.

Pero para entender la razón por la cual le sucede esto a nuestros cuerpos, primero tenemos que entender parte del funcionamiento de nuestro organismo. El músculo esquelético está compuesto de fibras musculares. Estas fibras contienen principalmente actina y miosina, las cuales están entrelazadas en una serie de bandas de distinta composición. Cuando se quiere contraer un músculo, el sistema nervioso central envía un impulso al músculo en cuestión para que libere acetilcolina (neurotransmisor alojado en el cerebro) que, tras una serie de procesos bioquímicos, concluye en una liberación de iones de calcio. Esto a su vez ocasiona unos cambios en la conformación de los tipos de fibras musculares que finalmente terminan provocando que el músculo se contraiga.

Pero ¿qué tiene que ver esto con la muerte y el rigor mortis? Pues cuando nos morimos, el corazón se para, dejando de bombear sangre al resto del organismo. Por lo tanto, la circulación sanguínea se para, y consecuentemente termina el intercambio de gases y la captación de oxígeno, una molécula esencial para la formación del ATP (“moneda de cambio” energético en nuestro organismo). Pero son muchos los procesos que no se paran con la muerte. La contracción de los músculos continúa con la liberación de iones de calcio, que provocan el acoplamiento de la miosina y la actina, pero las moléculas de ATP ya no se pueden generar por la falta de oxígeno, provocando que no exista la relajación posterior. La liberación de calcio continúa, y termina en lo que se conoce como rigor mortis.

Dependiendo de los factores ambientales, así como de lo que estuviera haciendo el individuo en el momento de su muerte, el rigor mortis puede aparecer justo en el momento de la muerte, o no llegar a aparecer nunca. Si alguien muere haciendo un gran esfuerzo físico a una temperatura cálida, justo después de la muerte puede aparecer lo que se denomina espasmo cadavérico, una situación que también mantiene la rigidez de articulaciones y músculos antes de que el rigor mortis aparezca. En el otro extremo, si alguien muere a temperaturas extremadamente bajas, la congelación retrasar el rigor mortis e incluso puede evitar si aparición final.

La ciencia forense conoce perfectamente que el proceso de descomposición de un organismo no es el mismo en el agua que en la tierra, y ello gracias a conceptos procedentes de la química y la microbiología. Al cabo de una semana o más, los cambios químicos en un cuerpo hacen que el abdomen se llene de gas y el cuerpo ascienda. Así se recuperan a muchos ahogados. Para determinar el lugar exacto de fallecimiento se atienden a la salinidad o a identificar seres microscópicos que viven en el agua, y que se pueden encontrar en los órganos internos. Su existencia indica que la víctima estaba viva al introducirse en el agua y proporciona indicios de dónde ocurrió el fallecimiento. Además, la determinación de la hora de la muerte de una víctima es una información muy necesaria en el esclarecimiento de una muerte. El método forense más seguro es tomar la temperatura interna que baja aproximadamente un grado por hora durante las doce primeras horas. En las siguientes doce horas este ritmo se reduce a la mitad. Por supuesto las condiciones ambientales pueden variar esta estimación… ¡esto es un proceso termoquímico!.

Otro indicio es el rigor mortis, mencionado anteriormente, que aparece cuando la química del cuerpo humano pasa a un medio ácido en vez de uno alcalino o básico. Los músculos, inicialmente relajados tras la muerte, se ponen rígidos. El proceso comienza en los párpados y baja paulatinamente hasta llegar a las piernas. Otro indicador del momento del óbito, menos conocido popularmente, es el livor mortis o contusiones de la muerte: los glóbulos rojos acaban decantándose por gravedad hacia la zona corporal en contacto con el suelo. Al romperse los glóbulos rojos, y si el cadáver no ha sido movido, adquiere en la zona de decantación un fuerte color. Por ejemplo, en un envenenamiento por monóxido de carbono ese color es rojo y en el caso del cianuro es rosado… ¡esto es un proceso bioquímico!. Además, se ha descubierto que los glóbulos rojos al desagregarse en el livor mortis desprenden potasio a un ritmo lento y constante en el humor vítreo del ojo. La concentración del potasio indica de una forma fiel la hora de la muerte.

Publicado en Diario de Avisos – Principia 19 de diciembre de 2013

http://ciencia.diariodeavisos.com/2013/12/20/rigor-mortis-por-la-quimica/