Los obesos atraen más las picaduras de mosquitos

Las calurosas noches de verano convierten el concilio del sueño en una tarea ardua. Si además se le añade el obstáculo de un desagradable zumbido acechando nuestro oído y alterando nuestra paz, es que merodea cerca una terrible amenaza: los insufribles mosquitos. “Si crees que eres muy pequeño para marcar la diferencia, trata de dormir en un cuarto cerrado con un mosquito”, recuerda sabiamente un proverbio africano. Y es que este ‘David puede con Goliat’, ya que los mosquitos necesitan alimentarse de sangre para subsistir, no siendo tan grave este problema como el de la transmisión de enfermedades.

Cada año se producen en el mundo millones de nuevos casos de enfermedades transmitidas por mosquitos o artrópodos, como la malaria, el dengue, la leishmaniasis o el mal de Chagas, que no se deberían ‘dejar de vigilar’ en España ya que es un lugar donde se funden varios factores de riesgo para la emergencia de estas patologías de transmisión vectorial. Aunque los mosquitos pueden transmitir enfermedades, hoy en día no es algo común en España. Excepto casos de extrema rareza, la reacción a una picadura de mosquito es una inflamación en la piel, más acentuada en aquellas personas que tienen hiperestimulado el sistema de mastocitos y eosinófilos -células encargadas de las reacciones alérgicas- y aquellos pacientes atópicos ‘con tendencia a tener reacciones alérgicas’ y con mastocitosis.

En las dos últimas décadas los cambios medioambientales, un aumento de los viajes y el comercio internacional, cambios en las prácticas agrícolas y la rápida urbanización no planificada están causando un aumento de casos y la extensión de muchos vectores por todo el mundo, que hace que surjan nuevos grupos de riesgo como los turistas o quienes viajan por motivos de trabajo. Hay que tener en cuenta que España es un país con un importante movimiento poblacional, ya que recibe todos los años 62 millones de turistas extranjeros de muchos países. Además, más de un millón de españoles viajan a países tropicales, y también hay cerca de cuatro millones de extranjeros de muchas nacionalidades. Con todo ello, es un país de paso obligado de las aves migratorias que vienen de África y que pueden traer enfermedades o vectores pegados a su cuerpo y depositarlos aquí, incluso a través de los vientos procedentes del Sáhara. Esto ha hecho que enfermedades como el dengue, transmitido por mosquitos, se encuentre ya en cien países y se hayan detectado recientemente casos de transmisión local en países cercanos como Francia o Portugal. O el caso de la malaria, siendo el vector de transmisión otro mosquito, que a pesar de haberse controlado la enfermedad en los países más endémicos, se ha vuelto a reintroducir en Europa, especialmente en Grecia, con más de medio centenar de casos de transmisión.

Pero, ¿por qué estos insectos pican más a unas personas que a otras? Existen diferentes factores: el grupo sanguíneo (el 0 es su preferido), el embarazo y el sobrepeso (se ven atraídos por el dióxido de carbono que producimos al respirar y al transpirar) y el sudor (los mosquitos tienen 27 receptores del olor y el ácido láctico que contiene el sudor activa sus radares). No obstante, aparte de una tupida mosquitera, los repelentes que mejor funcionan son: spray de uso tópico (actúan modificando el olor corporal por otro que no resulte atractivo para los mosquitos), enchufes y pulseras (emiten olor y su funcionamiento es similar al de los repelentes tópicos, pero tienen que estar colocados cerca de nosotros para que sean eficaces) y sonidos de alta frecuencia (aparatos de enchufe y aplicaciones para móviles y tablet, que emiten ultrasonidos no detectables por el oído humano con una frecuencia de 5-20 KHz. La señal emitida consiste en un sonido similar al del mosquito macho, un estímulo que las hembras -que son las culpables de las mordeduras- pretenden evitar. Mencionar que muchos estudios científicos han demostrado que existe la posibilidad de que el insecto se vuelva inmune a los repelentes mencionados tras la sobreexposición a los mismos.

Sudar por la noche, como suele ser frecuente en las calurosas noches de verano, es la principal razón por la que nos pican los mosquitos. Independientemente de la especie, todos ellos se ven atraídos por el olor corporal, que se potencia mediante la transpiración de la piel. Tener la sangre dulce, como suele afirmarse comúnmente, no influye para nada. Su sentido del olfato es tremendamente sofisticado, pero solo comprendiéndolo bien se pueden desarrollar métodos o estrategias más eficaces para evitar sus picaduras. El ácido láctico es el compuesto que atrae a los mosquitos Aedes aegypti, una especie que puede ser portadora del virus del dengue y el de la fiebre amarilla. En definitiva, el propio metabolismo y la química del cuerpo juegan un papel principal a la hora de que una persona atraiga más o menos a los mosquitos. Al igual que muchos de los compuestos químicos que desprende nuestro cuerpo, y que son prácticamente imperceptibles para el sistema olfativo de los humanos, atraen a estos insectos, existen otros que los repelen. Una especie de escudo natural que depende plenamente de la genética de cada uno. Sin embargo, para aquellos que no tengan esta suerte, como opciones para repelerlos estaría la de ducharse por las noches justo antes de irse a la cama, para minimizar la transpiración por los poros de nuestra piel, y el uso de plantas que disuadan a los mosquitos si las frotamos contra nuestra piel como el eucalipto, el comino, el tomillo y la canela.

No son igual de efectivos los repelentes de mosquitos químicos (sintéticos) y los naturales. A pesar de que lo natural está de moda, los repelentes a base de derivados de aceites esenciales como citronella, limón o eucaliptus no son tan eficaces como los tradicionales DEET. Además de existir menos estudios científicos que avalen su eficacia, los repelentes naturales tienen un tiempo de acción mucho más corto, por lo que hay que aplicarlos con mayor frecuencia que los sintéticos. Los DEET están diseñados para ser pulverizados sobre la piel. Sin embargo, existe cierta preocupación acerca de los mismos y su toxicidad potencial, y no hay gran demanda de alternativas igualmente eficaces. Para personas que presentan alergias cutáneas están más indicados los repelentes naturales. No obstante, para la Organización Mundial de la Salud (OMS) los repelentes de elección son los sintéticos, ya que su uso normal no presenta riesgo para la salud en la población.

Mosquito

Publicado en Diario de Avisos – Principia 25 de octubre de 2014

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